El colesterol

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia cerosa y parecida a la grasa que se encuentra en todas las células de su cuerpo. Su hígado produce colesterol y también se encuentra en algunos alimentos, como carne y productos lácteos. Su cuerpo necesita algo de colesterol para funcionar bien. Pero si tiene demasiado colesterol en la sangre, puede combinarse con otras sustancias en la sangre y pegarse a las arterias. A esto se le llama placa, la que puede estrechar sus arterias o incluso bloquearlas.


Tipos de Colesterol

Existen dos tipos principales de colesterol:

  • HDL significa lipoproteínas de alta densidad en inglés. Se le llama colesterol “bueno” porque transporta el colesterol de otras partes de su cuerpo a su hígado. Su hígado luego elimina el colesterol de su cuerpo
    • ¿Cómo sé cuál es mi nivel de colesterol HDL?
      • Una prueba de sangre llamada panel de lipoproteínas puede medir sus niveles de colesterol. La prueba señala cuáles son sus niveles de colesterol total, HDL, LDL y triglicéridos. Los triglicéridos son un tipo diferente de grasa que se encuentra en la sangre, pero no son un tipo de colesterol.
      • Si tiene 20 años o más, debe medir su colesterol al menos una vez cada cinco años.
    • ¿Cuál debería ser mi nivel de colesterol bueno (HDL)?
      • Los números más altos son mejores para el colesterol bueno (HDL), porque un nivel alto de HDL puede reducir el riesgo de enfermedad coronaria y accidente cerebrovascular:
Nivel de colesterol HDL Categoría de colesterol HDL
60 mg / dL y mayor Considerado protector contra la enfermedad del corazón
40-59 mg / dL Cuanto más alto, mejor
Menos de 40 mg / dL Factor de riesgo importante de enfermedad del corazón
  • ¿Cómo puedo elevar mi nivel de colesterol bueno (HDL)?
    • Si su nivel de HDL es demasiado bajo, los cambios en el estilo de vida pueden ayudar. Estos cambios también pueden ayudar a prevenir otras enfermedades y le harán sentir mejor en general:
      • Coma una dieta saludable: Para elevar su nivel de HDL, necesita comer grasas buenas en lugar de grasas malas. Esto significa limitar las grasas saturadas, que incluyen la leche entera y el queso, las carnes con alto contenido de grasa como las salchichas y el tocino, y las comidas preparadas con mantequilla, manteca de cerdo y aceite vegetal hidrogenado. También debe evitar las grasas trans, que pueden estar en algunas margarinas, alimentos fritos y alimentos procesados como productos horneados. En cambio, coma grasas insaturadas, que se encuentran en el aguacate, aceites vegetales como el aceite de oliva y nueces. Limite los carbohidratos, especialmente el azúcar. También intente comer más alimentos naturalmente ricos en fibra, como avena y frijoles
      • Mantenga un peso saludable: Puede aumentar su nivel de colesterol HDL al perder peso, especialmente si tiene mucha grasa alrededor de la cintura
      • Haga ejercicio: Hacer ejercicio en forma regular puede elevar su nivel de colesterol bueno (HDL), así como reducir su colesterol malo (LDL). Debe intentar hacer ejercicio durante 30 minutos la mayoría de los días, si puede ejercitarse todos los días, todavía mejor
      • Evite los cigarrillos: Fumar y la exposición pasiva al cigarrillo (o tabaco) pueden reducir su nivel de colesterol HDL. Si es fumador, solicite ayuda a su proveedor de atención médica para encontrar la mejor manera de dejarlo. También debe tratar de evitar la exposición al humo
      • Limite el alcohol: El alcohol moderado puede disminuir su nivel de colesterol HDL, aunque se necesitan más estudios para confirmarlo. Lo que sí sabemos es que un exceso de alcohol puede hacer que aumente de peso, lo que reduce el nivel de HDL

      Algunos medicamentos para el colesterol, incluyendo ciertas estatinas, pueden elevar su nivel de colesterol bueno (HDL), además de reducir su colesterol malo (LDL). En general, los proveedores de atención médica no recetan medicamentos solo para aumentar el HDL. Pero si tiene un HDL bajo y uno alto de LDL, es posible que necesite medicamentos.

  • LDL significa lipoproteínas de baja densidad en inglés. Se llama colesterol “malo” porque un nivel alto de LDL lleva a una acumulación de colesterol en las arterias
    • ¿Cómo un alto nivel de colesterol malo (LDL) puede elevar mi riesgo de enfermedad de las arterias coronarias y otras enfermedades?
      • Si tiene un nivel alto de colesterol LDL, esto significa que tiene demasiado colesterol LDL en la sangre. Este LDL adicional, junto con otras sustancias, forma placa. La placa se acumula en sus arterias; lo que se conoce como arterioesclerosis.
      • La enfermedad de las arterias coronarias ocurre cuando la acumulación de placa se encuentra en las arterias de su corazón. Hace que las arterias se endurezcan y se estrechen, lo que disminuye o bloquea el flujo de sangre a su corazón. Dado que su sangre transporta oxígeno a su corazón, esto significa que su corazón no podrá obtener suficiente oxígeno. Esto puede causar angina (dolor de pecho) o, si el flujo de sangre está completamente bloqueado, un ataque al corazón.
    • ¿Cómo sé cuál es mi nivel de colesterol malo (LDL)?
      • Una prueba de sangre llamada panel de lipoproteínas puede medir sus niveles de colesterol. La prueba señala cuáles son sus niveles de colesterol total, LDL, HDL y triglicéridos. Los triglicéridos son un tipo diferente de grasa que se encuentra en la sangre, no es un tipo de colesterol.
      • Si tiene 20 años o más, debe medir su colesterol al menos una vez cada cinco años.
    • ¿Qué puede afectar mi nivel de colesterol malo (LDL)?

      • Las cosas que pueden afectar su nivel de LDL incluyen:
      • Dieta: La grasa saturada y el colesterol en los alimentos que come aumentan el nivel de colesterol en la sangre
      • Peso: Tener sobrepeso tiende a elevar su nivel de LDL, disminuir su nivel de HDL y aumentar su nivel de colesterol total
      • Ejercicio: La falta de actividad física puede llevar al aumento de peso, lo que puede elevar su nivel de LDL
      • Fumar: Fumar cigarrillos reduce el colesterol bueno (HDL). Como el HDL ayuda a eliminar el colesterol malo (LDL) de las arterias, si tiene menos HDL, puede contribuir a que tenga un nivel de LDL más alto
      • Edad y sexo: A medida que las mujeres y los hombres envejecen, aumentan sus niveles de colesterol. Antes de la menopausia, las mujeres tienen niveles de colesterol total más bajos que los hombres de la misma edad. Después de la menopausia, los niveles de LDL en las mujeres tienden a subir
      • Historia familiar: Sus genes determinan en parte la cantidad de colesterol que produce su cuerpo. El colesterol alto en sangre puede estar en familias
    • ¿Cuál debería ser mi nivel de colesterol malo (LDL)?

      • Tener números bajos de colesterol malo (LDL) son buenos, porque un nivel alto de LDL puede aumentar el riesgo de enfermedad de las arterias coronarias y problemas relacionados:
Nivel de colesterol LDL Categoría de colesterol LDL
Menos de 100mg/dL Óptimo
100-129mg/dL Casi óptimo / Poco mejor que óptimo
130-159 mg/dL Límite alto
160-189 mg/dL Alto
190 mg/dL y más Muy alto

Zumo de granada para reducir el colesterol

La granada y por tanto su zumo es una fruta anti-colesterol especialmente útil a la hora de bajar los niveles de colesterol elevados, ayudando a su vez en caso de hipertensión, gracias a que cuida las arterias.

La granada es una fruta anti-colesterol sumamente beneficiosa para aquellas personas que tengan los niveles altos de colesterol, gracias a su alto contenido en antioxidantes y polifenoles.

De ahí que se convierta en una fruta útil a la hora de reducir los niveles de colesterol malo(también conocido como colesterol LDL), además de resultar una fruta adecuada para proteger el corazón.

Mientras que los antioxidantes ayudan a evitar los efectos negativos de los radicales libres, por lo que sus virtudes cardiovasculares se multiplican en este sentido.

Teniendo en cuenta esos beneficios cardiosaludables, es obvio que también es una fruta ideal para cuidar la tensión arterial, gracias a que es capaz de disolver la placa de grasas que se acumula en nuestras arterias. Eso sí, en caso de que te encuentres tomando medicamentos contra la hipertensión arterial, debes antes consultar a tu médico, dado que el consumo de estos medicamentos junto con la fruta pueden causar una bajada brusca de la tensión.

Los niveles de colesterol elevados en la sangre pueden aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas. Los niveles de colesterol tienden a aumentar con la edad. El aumento de colesterol no suele tener signos ni síntomas, pero puede detectarse con un análisis de sangre. Usted tiene probabilidades de tener un nivel de colesterol alto si tiene antecedentes familiares, sobrepeso o consume muchas comidas grasosas.

Usted puede bajar su colesterol haciendo más ejercicio y comiendo más frutas y verduras. También tal vez deba tomar medicamentos para disminuir su colesterol.