Fruta Granada | 4 cosas que debe de saber

Fruta Granada | 4 cosas que debe de saber

La granada tanto por sus propiedades nutricionales como organolépticas se ha convertido en un producto muy atractivo para los consumidores, la granada pertenece a la Familia Punicaceae y se corresponde con la especie Punica Granatum L. La granada resulta muy interesante y atractiva para el ser humano ya que esta fruta posee un alto contenido de propiedades para nuestra salud además de tener un sabor excelente.En los últimos años hay una gran cantidad de estudios científicos que avalan las grandes bondades de esta fruta lo que se traduce en un gran incremento derivados de la granada como es el zumo de granada.

1ª-Composición de la granada

En la granada encontramos valiosos compuestos en las diferentes partes de la fruta, la composición química que encontramos en la granada varia mucho en función de su variedad, el clima, la zona en la cual se cultiven, la madurez con la cual se recojan y la forma de almacenarlas tras su recolección, podemos encontrar varios estudios donde se demuestra las grandes variaciones en ácidos orgánicos, azucares solubles, compuestos fenólicos, minerales y vitaminas de las granadas dependiendo de las formas y condiciones en las cuales se cultiven.
La granada se divide en cuatro partes:

  • La cáscara
  • Las membranas carpelares
  • Los arilos
  • Las semillas

Lo normal es que en cada granada encontremos ocho carpelos en los cuales encontramos los arilos, estos representan entre un 45 y 75 % del total de la granada, esto varia dependiendo de la variedad que escojamos; la corteza y las membranas carpelares representan el resto de la granada.

En estos últimos (membranas carperales y corteza) encontramos la mayor parte de compuestos bioactivos como son:

  • Compuestos fenólicos
  • Flavonoides
  • Elagitaninos
  • Proantocianidinas

Minerales como:

  • Fósforo
  • Magnesio
  • Nitrógeno
  • Potasio
  • Calcio
  • Sodio

En los arilos encontramos un 85 % de agua y un 10 % de azucares totales (glucosa y fructosa), el contenido en pectina de los arilos es de un 1,5 %, también encontramos ácidos orgánicos, ácido cítrico, ácido ascórbico y ácido málico, en los arilos encontramos compuestos bioactivos como los compuestos flavonoides y fenólicos, de manera mayoritaria antocianos.En el interior de los arilos se encuentran las semillas, estas son una rica fuente de lípidos totales, entre un doce y un veinte porciento del peso total de las semilla. El aceite de semilla de granada se caracteriza por un alto contenido en ácidos grasos poliinsaturados como es el ácido linolénico y otros lípidos como son:

  • Ácido punícico
  • Ácido oleico
  • Ácido esteárico
  • Ácido palmitico

En la semilla también encontramos proteínas, vitaminas, fibra, minerales, azucares, pectina, isoflavonas (genisteina) y coumestrol.

2ª- Compuestos fenólicos de la granada

Los compuestos fenólicos son los responsables de la mayor parte de las propiedades funcionales presentes en la granada, los fenoles son unos compuestos que poseen uno o mas anillos aromáticos con uno o más grupos hidroxilo, estos fenoles están muy distribuidos en el reino vegetal y son los metabolitos secundarios más abundantes de las plantas, se conocen mas de ocho mil estructuras fenólicas en la actualidad, estas podemos distribuirlas en 2 grupos:

  • Moléculas simples: dentro de este grupo encontramos los ácidos fenólicos estos son un tipo de compuesto orgánico y pertenecen a una familia que incluye un anillo fenólico y una función orgánica de ácido carboxílico.
  • Moléculas altamente polimerizados: en este grupo se encuentran los taninos son metabolitos secundarios de las plantas, no nitrogenados y solubles al agua.

Estos compuestos fenólicos están muy involucrados en la defensa contra la radiación ultravioleta o la agresión de parásitos y agentes patógenos por tanto debería de ser una parte fundamental en la dieta humana.

Los principales compuestos fenólicos que encontramos en las granadas son los siguientes:

  • Flavonoides: la estructura básica de los flavonoides es un núcleo flavano que contiene quince átomos dispuestos en tres anillos y son los polifenoles que mas consumimos en nuestra dieta, en la granada encontramos hasta seis de estos compuestos flavonoides como son, flaconas, flavanoles, flavonoles, isoflavonas, flavanonas y antocianos.
  • Ácidos fenólicos: este tipo de compuesto fenólico ya lo hemos visto antes dentro del apartado moléculas simples.
  • Taninos: como hemos visto en el apartado de moléculas altamente polimerizadas los taninos son metabolitos secundarios.
  • Estilbenos: Esta familia de polifenoles naturales incluye a los derivados hidroxi- y metoxi- del estilbeno simple, así como sus formas glicósido y polímeros.
  • Lignanos: Los lignanos son uno de los dos grupos principales de fitoestrógenos, que son antioxidantes. La otra clase de fitoestrógenos son las isoflavonas.

3º- Los antocianos

Los antocianos son el grupo más grande e importante de los flavonoides presentes en las granadas y son considerados los responsables del color rojo, siendo este un atributo de calidad importante. El color rojo depende de la concentración en antocianos que estas contengan y del tipo de antociano.
Tienen una estructura básica denominada aglicona o antocianidina, cuya estructura mas importante es el cation flavilio (2-fenilbenzopirilo), aunque también presenta grupos hidroxilo y metoxilo en diferentes posiciones de la cadena.
A lo largo de la historia se han podido describir 12 estructuras distintas de antocianos en la naturaleza, que se diferencian entre si en el numero y la posición que tienen estos grupos hidroxilo y metoxilo dentro de la cadena. Los antocianos son estructuras inestables, fácilmente oxidables y muy sensibles a cambios en la temperatura, la composición atmosférica o a los rayos UV.
En el caso de la granada, se han identificado 6 antocianos como los responsables del color:
Delfinidina 3-glucósido y 3,5-diglucosido; cianidina 3-glucósido y 3,5-
Diglucosido y pelargonidina 3-glucósido y 3,5-diglucosido.

4º- La punicalagina

Los polímeros de acido elagico mas estudiados de la granada son las punicalaginas. Las punicalaginas pertenecen al grupo de los elagitaninos; los elagitaninos son taninos hidrolizables, en los cuales el acido hexahidroxidifenico forma di-esteres con azucares, generalmente _-D-glucosa o acido quinico. Las estructuras monoméricas de los elagitaninos se pueden oxidar en el interior de las plantas y dar lugar a estructuras dimeras, trímeras y tetrámeras. Estos polímeros se pueden hidrolizar en presencia de ácidos o de bases dando acido elagico.
El consumo de alimentos ricos en elagitaninos se ha asociado siempre con propiedades beneficiosas para la salud, como en el caso de las plantas medicinales chinas, o el consumo de zumo de granada en Japón. Dentro de las propiedades beneficiosas que se les atribuyen a los elagitaninos se puede destacar su actividad antioxidante, anticancerígena, hepatoprotectora, así como su papel en la prevención de enfermedades cardiovasculares.