Las almendras de Elche nos acompañan en nuestras tierras desde hace muchos años ,aunque el almendro es de origen de las regiones montañosas de Asia Central (Mesopotamia, Persia), donde su cultivo proviene de épocas remotas (5000 a 4000 A.C.).
Se cree que fue introducido en España por los fenicios y fue propagado por los romanos.
Debido a la gran capacidad de adaptación el almendro se comenzó a cultivar en la zona mediterránea.
España es el segundo productor de almendras con unas 60.000 Tm ,sólo superado por Estados Unidos con 650.000 Tm.(dato año 2009).
La superficie que el almendro ocupa en la Comunidad Valenciana es de algo más de 100.000 hectáreas, de las cuales el 90 % son de secano y una producción de unas 65.000 toneladas de media, ya que existe una gran variabilidad debido a los cambios climáticos que afectan a la polinización.
En la provincia de Alicante, con estudios del año 2011 la cantidad de hectáreas cultivadas de almendros era de 16.958, de las cuales sólo estaba en producción 3870 hectáreas, lo cual quiere demostrarnos el abandono del campo ,debido a  los bajos precios que conseguimos los agricultores abocándonos al abandono de las que han sido durante generaciones nuestra forma de vivir.

Almendros en el campo de elche cuidados de la manera tradicional
Almendros en el campo de elche cuidados de la manera tradicional

La Almendra

La almendra es la parte comestible del almendro dulce, la forma de consumirla es variada como fruto seco, frito y/o salado también se elaboran productos tan conocidos como el turrón y el mazapán.
Las almendras proporcionan mucha energía, minerales, vitaminas y fibra.
Las grasas que contiene la almendra son insaturadas y reducen el colesterol en la sangre.
La almendra es un fruto seco que aporta entre 576 y 626 Kcal./100g es una buena fuente de fósforo calcio y otros minerales importantes para nuestra salud como es el hierro.
La almendra, aunque nos parezca raro, pertenece a la misma familia que la ciruela y el melocotón.
Son muchas las variedades cultivadas en España ,pero en concreto nosotros tenemos dos.

Ferragnès:

Frutos de tamaño bastante grueso, ligeramente puntiagudo y piel marrón, muy poco rugosa.

Marcona:

Fruto de tamaño muy grande de forma redondeada y rugosa que es lo que caracteriza a esta almendra y por ello consiguió la denominación de origen Alicante.

Propiedades de las almendras

Las propiedades que el fruto seco de la almendra aporta a nuestra dieta serían en forma de energía y para la salud en forma de carbohidratos, grasas, calorías, proteínas, vitaminas y minerales siendo muy recomendable en personas con actividad física o suplemento de la nutrición deportiva.

Destacaremos también el contenido en grasas mono saturadas como son el acido oléico y el ácido linoléico o también conocido como ácido omega 6 que junto a su alto contenido en vitamina E ,también nos ayudará, gracias a su aporte en antioxidantes que sirven para erradicar los radicales libres y nos ayuda a evitar nuestro envejecimiento prematuro.
Entre las propiedades nutricionales de la almendra cabe destacar su alto contenido en fibra.
Otro de los nutrientes que encontramos en la almendra es la proteína vegetal llamada Arginina ,un aminoácido esencial para la alimentación de niños.
La almendra también es rica en minerales como el hierro que nos ayuda a combatir las anemias, el magnesio que disminuirá nuestra ansiedad e insomnio, el selenio y el zinc que mantendrá nuestro sistema inmunitario en forma ,el potasio y el sodio que cuidaran nuestra tensión arterial y nos ayudara a eliminación de líquidos ,el manganeso y el cobre que unidos a la vitamina B12 presente también en la almendra combatirán los radicales libres y su contenido en fósforo nos ayudara a mantener el sistema nervioso y el cerebro a pleno rendimiento.

La almendra en la cocina

Las almendras dulces secas, ya sean enteras o partidas , trituradas o ya transformadas en pasta o en cremas, entran en la elaboración de numerosos pasteles, dulces, bombones, bizcochos, etc. Siendo la principal  base del turrón y los mazapanes.
En cocina, las almendras son una buena compañia para algunos pescados como la trucha, carnes como el pichon o el pollo , y a diversas preparaciones como la mantequilla compuesta ,rellenos o alcuzcuz.
Recetas con almendras

Bizcocho Almendra

Para la elaboración del bizcocho de almendras necesitaremos los siguientes ingredientes: 100 gramos de almendras molidas, 2 huevos, un sobre de levadura royal, 200 gramos de azúcar, un limón, sal, 150 gramos de mantequilla y 150 gramo de harina.
Para la elaboración comenzaremos derritiendo la mantequilla, seguidamente le añadimos el azúcar, la ralladura del limón, la almendra, la levadura, una pizca de sal y la harina, mezclamos todo y le añadimos los huevos batidos y volvemos a mezclar hasta conseguir una masa homogénea, para terminar volcando la masa en el molde y meter la horno precalentado a 160 grados durante unos treinta minutos.
Desmoldamos y decoramos con azúcar glass.

Tejas de almendra

Para elaborar las tejas de almendras necesitaremos los siguientes ingredientes: 2 claras de huevo, 80 gramos de azúcar, 50 gramos de harina, 50 gramos de almendra laminada, 50 gramos de mantequilla.
Para la elaboración empezaremos batiendo las claras del huevo con el azúcar para seguidamente añadirle la mantequilla derretida y la harina hasta conseguir una masa homogénea. Con la masa haremos pequeños círculos que espolvorearemos con la almendra laminada para meter al horno precalentado a 220 grados, para cuando este doradas sacarlas y antes de que enfríen darles la forma de teja con un rodillo.

Almendras fritas

Para la elaboración de las almendras fritas necesitaremos: 100 gramos de almendra cruda, aceite de oliva virgen extra y sal.
Comenzaremos calentando el aceite a fuego medio, para seguidamente añadir las almendras al aceite caliente y moverlas para evitar que se quemen. En cuanto estén doradas las retiramos de fuego y las dejamos reposar sobre un papel de cocina para eliminar el aceite sobrante y espolvoreamos con la sal, dejamos enfriar y listas.
También las podemos tostar las almendras en el horno, evitando así el aceite. Para ello tendremos que ponerlas en una placa de horno y meterlas con el horno precalentado a unos 180 grados y espolvorearlas con la sal y dejar que se doren. Y tendremos listas nuestras almendras tostadas.

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